Cuando trabajamos en alguna laptop por default se habilita el mouse touchpad, hay quienes les gusta usarlo, y hay quienes prefieren usar un mouse externo USB.

En algunos casos he visto que el mouse touchpad es muy sensible e interfiere cuando tecleamos, se brinca el puntero a lugares que no queremos.

Para deshabilitar el mouse touchpad de una laptop se puede usar una tecla especial si es que la soporta, si no lo tiene, entonce podemos deshabilitarlo temporalmente usando el comando synclient, por ejemplo:

$ synclient TouchpadOff=1

Para volver a habilitarlo cambie el valor a 0.

NOTA: Esto solo aplica para mouse touchpad de tipo synaptics.

También se puede usar el comando xinput.

Referencias:

http://askubuntu.com/questions/65951/how-to-disable-touchpad
http://askubuntu.com/questions/161532/how-to-permanently-disable-touchpad-in-12-04
http://www.addictivetips.com/ubuntu-linux-tips/automatically-disable-touchpad-when-mouse-is-connected-ubuntu/